3 Ways A Walking Tour Can Change Your Perspective

Sep 11
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To book the Fortaleza Tour, please call or Whatsapp Jaffet (the reservations specialist) at 6031-8961 or Antonio at 6638-2876

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Upon completing Esperanza’s 10-week intervention program, some of our young graduates choose traditional labor insertion (working in local restaurants and hotels), whereas others (the more entrepreneurial-minded) prefer to start their own businesses via the Esperanza Social Venture Fund. This business-launch process involves a 3 week “incubator” circuit in which the graduate learns how to create proposals, present via Powerpoint, and culminates with a Shark Tank-style pitch afront a panel of local business leaders. When that business proposal is approved for funding, the boys get to work.

And the latest business to emerge from the Esperanza Social Venture Club is a walking tour company led by Esperanza graduates.

Sharing their past, present, and future has proven to capture the hearts and imaginations of (pretty much) everyone who visits.

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They’ve hosted journalists, politicians, neighbors, police chiefs, and members of various international NGOs. And everyone is inspired on a similar level.

But what is so fascinating to us about this business is that it leveraged an entirely negative situation of gang activity, gentrification and marginalization  into four forms of capital critical to Casco’s success: economic, human, social and cultural. When visitors post on their travel blogs that the tour was the best thing they did in Panama, you know something special is happening.

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So in reflecting back on what makes the tour company model successful – not every business model proposed from graduates is destined to succeed – we can look at a few interesting dynamics:

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1. Cultural Appeal

There is a certain traveler profile – the adventurous, leading-edge, socially conscious traveler – that tends to resonate very well with this kind of walking tour.  They are intellectually curious and active when traveling, like to participate in local experiences, and prefer less-defined or off-the-beaten path experiences.

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2. Good Exposure Through Esperanza’s Network

In addition to just helping financially fund these businesses, Esperanza also supports the micro-businesses through mentorship and local influence. In the case of the tour model, the ESVC membership network was in a great position to kickstart the business with plenty of clients.

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3. The Right Price

In choosing their tour pricing, the challenge of finding a healthy balance between affordability and financial gain sat directly in the graduates crosshairs. In the end, they chose to make the tour accessible yet not prohibitively expensive, to cater to all types of travelers and locals. The tour costs $15 and runs at 5pm every Saturday, with tours available any other time upon request for groups of 2 or more. The income to date has been precisely what the boys were looking for as proof that they are on the right track.

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By creating capital on so many levels, these Esperanza graduates add an enormous amount to the Casco’s long term sustainability. We’re hoping to use this model as a blueprint for opportunities to come…and in the meantime, enjoy the now-famous Mojito Fortaleza.

// La más reciente micro-empresa creada por el Club Social Empresarial Esperanza consiste en una compañía de giras a pie dirigidas por los egresados de Esperanza San Felipe. Compartir su pasado, presente y futuro ha sido la forma de cautivar los corazones e imaginaciones de casi todos lo que visitan.

Han sido anfitriones de periodistas, políticos, vecinos, jefes de policía  y miembros de varias organizaciones no gubernamentales. Y todos han sido impactados en una misma medida.

Pero lo más fascinante de esta empresa es la estabilización que han brindado a la situación extremadamente negativa del pandillerismo, aburguesamiento y marginalización por medio de cuatro formas de capital esenciales al éxito de Casco: económico, humano, social y cultural. Cuando los visitantes expresan en sus diarios de viaje que la gira fue la mejor actividad que realizaron en Panamá, sabemos que está sucediendo algo muy especial.

1. Atractivo Cultural: Existe un cierto tipo de viajero – el viajero de avanzada, aventurero, de consciencia social – que se identifica profundamente con esa clase de giras. Son intelectualmente curiosos y activos durante sus viajes, gustan de participar en experiencias locales y prefieren experiencias menos definidas e inusuales.

2. Buena exposición a través del la Red ESVC: Además de brindar asistencia financiera a estas micro-empresas, Esperanza también les apoya a través de programas de mentores e influencia local. En el caso del modelo utilizado en las giras, la red de miembros de ESVC está excelentemente posicionada para poner en marcha las empresas con una buena cantidad de clientes.

3. El precio justo: Al momento de determinar el precio de sus giras, los egresados mantuvieron la mira en el reto de encontrar un balance entre un precio accesible y generar ganancias. Finalmente, optaron por un precio accesible sin ser excesivamente caro para atraer todo tipo de viajeros y visitantes locales. La gira cuesta $15 y empieza a las 5pm todos los sábados, con giras especiales en el horario de su preferencia para grupos de dos o más personas. Hasta la fecha, los ingresos han sido exactamente lo que los muchachos esperaban y confirman que van por buen camino.

Al crear nuevos y diversos capitales, estos egresados de Esperanza contribuyen grandemente a la sostenibilidad a largo plazo de Casco Viejo. Esperamos utilizar este modelo como una guía para las oportunidades venideras.

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